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AU PAYS DU QUÉTZAL

Du 10 mars au 23 mars 2018
Durée: 14 jours
Prix: dès CHF 3845.-
Prix abonné: dès CHF 3695.-
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Au cœur du monde Maya se niche un petit pays extraordinaire, le Guatemala ! La variété de ses paysages, des volcans actifs aux ruines spectaculaires de Tikal, enfouies dans une dense végétation, captive d’entrée. Ses villes et villages coloniaux, dont le joyau Antigua est inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco passionneront les avides de culture. Mais c’est surtout cette population amérindienne, métissée et quelque peu réservée, qui partage des coutumes et un folklore bien à elle, qui fascine d’emblée et qui ne laisse personne indifférent...

 

Notre circuit vous fait découvrir un pays coup de cœur, ceci en petit groupe exclusif Tourisme Pour Tous de maximum 20 personnes accompagné par un guide local francophone. Dès 15 participants accompagnement au départ de la Suisse.

 

Points forts de l’itinéraire :

 

  • La ville coloniale d'Antigua, classée au patrimoine de l’Unesco,
  • La découverte de marchés colorés et authentiques,
  • Une étape reposante au bord du lac Atitlan,
  • La découverte des sites mayas de Tikal, Iximché et Quirigua.

10.03.18   GENÈVE – MADRID – GUATEMALA CITY – ANTIGUA Samedi

Arrivée individuelle à l'aéroport de Genève environ 2h00 avant le départ de votre vol pour l'enregistrement de vos bagages et le passage de la douane.

07h30       Vol IB 3489 avec la compagnie aérienne Iberia à destination de Madrid. Durée du vol : 02h00.

09h30       Arrivée à Madrid et passage en transit.

12h15       Vol IB 6341 avec la compagnie aérienne Iberia à destination de Guatemala City. Durée du vol : 11h45.

17h00       Arrivée à Guatemala City, récupération de vos bagages et passage de la douane.

Accueil par votre guide local francophone, transfert à Antigua, adorable ville coloniale située à env. 1 heure de route.

Dîner et nuit à l’hôtel La Farolas 4* (normes locales) ou similaire.

 

11.03.18   ANTIGUA Dimanche

Petit-déjeuner servi à l’hôtel.  Aujourd’hui vous découvrez la charmante petite ville d’Antigua, posée au pied de 3 volcans à 1500 mètres d’altitude.

Cette ville fût classée au patrimoine historique de l’humanité par l’UNESCO en 1979. Grâce à cette reconnaissance internationale, elle a bénéficié d’un important programme de restauration.  Aujourd’hui, la ville a retrouvé son lustre d’antan, même si de nombreux édifices historique sont encore à restaurer. Epargnée peut-être par le couroux de Dame Nature, Antigua reste telle qu’elle était à la fin du XVIIIe siècle, sans modification architecturale notoire et à l’abri de l’explosion urbaine caractéristique des pays latino‑américains.

Vous avez l’occasion de visiter le couvent de Capuchinas, vous laissant imaginer la vie austère qu'ont menée ici les religieuses de l'ordre des Capucins. Visite des église de Santa Clara et de San Francisco ainsi que des musées composant le couvent Casa Santo Domingo.

Déjeuner dans un restaurant local. Après le repas, vous avez l’opportunité de visiter un atelier travaillant le jade, pierre précieuse utilisée par les Mayas à l’occasion de divers rituels.

Le jade est une pierre très dure et a toujours été très importante pour les cultures orientales et les cultures méso-américaines. Les Mayas, qui occupaient une grande partie du territoire guatémaltèque, furent la deuxième civilisation qui a extrait la pierre de jade en grandes quantités. Pour cette civilisation ancienne, le jade avait plusieurs fonctions. Cette pierre possède une surface résistante, par conséquent, les aborigènes l’utilisaient pour élaborer leurs armes. Mais en plus, si on l’employait pour faire des amulettes, elle attirait la chance et la protection dans l’au-delà.  Les Mayas croyaient qu’à travers cette pierre on pouvait envoyer des messages à tous ceux qui étaient dans l’au-delà, c’est-à-dire, hors du plan terrestre.

Dîner et nuit à l’hôtel La Farolas 4* (normes locales) ou similaire.

12.03.18   EXCURSION AU CENTRE CULTUREL LA AZOTEA Lundi

Petit-déjeuner servi à l’hôtel.

Ce matin vous vous rendez au Centre Culturel La Azotea situé à Jocotenango.  Vous y découvrez le musée du café et celui de la musique, qui offre une collection d’instruments traditionnels mayas ainsi que des masques, peintures et autres objets traditionnels. Cette intéressante visite se conclut par une dégustation de café.

La maison est vouée à la musique traditionnelle du Guatemala, née de la rencontre de la musique indienne et de celle des conquérants. Fondée en 1987, la Casa Kojom rassemble une importante collection d'instruments traditionnels encore utilisés au Guatemala. On différencie ceux dits " classiques " (avant la conquête), comme les marimbas ou les maracas, sortes de crécelles, de ceux dits " postclassiques " (après la conquête), comme les trompettes et autres trombones. Le musée du café retrace, lui,  l'histoire de la production du " grain d'or " au Guatemala : méthodes de cueillette, procédés de torréfaction et présentation de vieilles machineries agricoles.        
Après cette découverte, retour à Antigua et déjeuner dans un restaurant local. Après-midi libre pour compléter vos visites et découvertes au gré de vos envies. Dîner et nuit à l’hôtel La Farolas 4* (normes locales) ou similaire.

 

13.03.18   ANTIGUA – IXIMCHÉ – PANAJACHEL Mardi

Petit-déjeuner servi à l’hôtel. Départ en direction Panajachel. En cours de route, arrêt à Iximché pour la visite du beau site archéologique. Déjeuner dans un restaurant local. Arrivée à Panajachel, installation à votre hôtel et fin de journée libre pour vous détendre au bord du paisible lac Atitlan.

Découverte par les hippies dans les années 1970, la bourgade s'est peu à peu transformée en lieu prisé par les visiteurs de tout genre. Mais l'attrait de Panajachel est ailleurs : la ville constitue un point central pour partir à la découverte du lac Atitlán, sillonné par les frêles pirogues des pêcheurs, et de ses villages de cultures cakchiquels ou tzutuhils situés sur les contreforts de la couronne montagneuse qui l'enserre. Sur le lac, on se déplace en " lanchas ", petites embarcations à la silhouette effilée équipées de moteurs puissants.

Dîner et nuit à l’hôtel Dos Mundos 3* (normes locales) ou similaire.

 

14.03.18   LE LAC ATITLAN  Mercredi

Petit-déjeuner servi à l’hôtel. Vous embarquez à bord d’un bateau afin de découvrir les alentours du lac Atitlan.

Vous vous arrêtez tout d’abord dans le village de Santiago Atitlan, capitale du royaume Tzutuhil à l’époque précolombienne. Vous avez l’occasion d’y découvrir son église ainsi que l’idole, Maximón, adoré par les Indiens.

Il s’agit du troisième plus grand village Tzutuhil du lac Atitlán, après Panajachel et San Pedro. C'est une bourgade construite sur une petite colline dominant la magnifique baie qui porte son nom. La baie elle-même est dominée par les volcans Atitlán, Tolimán et San Pedro.

Une population authentique et chaleureuse, un espace quadrillé de ruelles étroites et irrégulières, au sommet desquelles trône la majestueuse église blanche. Une faible infrastructure touristique mais un cadre exceptionnel, un marché, une église, des fêtes religieuses authentiques. Voilà les atouts de Santiago Atitlán. Santiago est le village touristique par excellence du lac et regorge de magasins d'artisanat. La rue qui monte vers le village depuis le « muelle » l'illustre. L'histoire vraie, celle de la guerre civile et celle légendaire du Maximón, confère à ce village une dimension particulière. Santiago a en effet eu le courage de chasser les militaires hors de son territoire, peut-être grâce à la protection du Maximón, dit-on ici très sérieusement.

Déjeuner dans un restaurant local.  Continuation vers Santa Catarino Palopo, un autre village typique. Ici, les habitants sont vêtus de huipil bleus et verts brillants, leurs couleurs d’origine. Ils se distinguent facilement des autres costumes de la région.    

Retour à Panajachel en fin d’après-midi.  Dîner et nuit à l’hôtel Dos Mundos 3* (normes locales) ou similaire.

 

 

15.03.18   PANAJACHEL – CHICHICASTENANGO – GUATEMALA CITY            

Jeudi

 Petit-déjeuner servi à l’hôtel. La première étape du jour n’est pas la moindre ! Vous vous rendez au célèbre marché bi-hebdomadaire de Chichicastenango. Véritable explosion de couleurs, c’est ici que se retrouvent les Indiens des montagnes pour vendre leurs produits.

Principale bourgade du Quiché, Chichicastenango, de son vrai nom Santo Tomás Chichicastenango, n'en est pourtant pas le chef-lieu, les gouvernements successifs lui ayant préféré Santa Cruz del Quiché pour des raisons d'équilibre régional. Au début du XVIe siècle, les Espagnols occupèrent le même site que les Indiens Nahuatl du Mexique, venus en tant que troupes auxiliaires des conquistadors, et le rebaptisèrent Chichicastenango, littéralement " lieu des orties ". Dans ce centre religieux quiché, le père Fray Francisco Ximénez découvrit à la fin du XVIIe siècle le Popol-Vuh ou Livre des Evénements, livre sacré des Mayas Quichés servant à guider quotidiennement le croyant, et dont le dominicain entreprit la traduction.
 

Visite de l’église de Santo Tomàs, qui abrite différents rites syncrétiques. Déjeuner dans restaurant local où vous avez l’opportunité de confectionner les célèbres tortillas de maïs.Continuation jusqu’à Guatemala City. Dîner et nuit à l’hôtel Best Western Stofella 4* (normes locales) ou similaire.           

 

16.03.18   GUATEMALA CITY – BIOTOPE DU QUÉTZAL – COBAN Vendredi

Petit-déjeuner servi à l’hôtel. En route pour Coban vous faiteshalte au Biotope du Quétzal. Vous avez ainsi le temps d’apprécier la flore et la faune du pays et de partir à la recherche du petit mais ravissant quetzal, symbole du pays et oiseau vénéré par les Mayas.

A 50km au sud de Coban se trouve ce parc naturel qui abrite le Quetzal, l’oiseau serpent des Mayas. Cet oiseau somptueux, en voie de disparition, a un plumage bleu et vert et a donné son nom à la monnaie du pays. Son image est le symbole du pays. Partez sur les sentiers de découverte du parc pour tenter de l’observer dans son habitat naturel.

Déjeuner dans un restaurant local. Arrivée à Coban et installation à votre hôtel.

La région de l’Alta Verapaz abrite de nombreuses merveilles naturelles. La ville de Coban à 1316m d’altitude, est la base idéale pour partir à la découverte de ces sites de toute beauté. Cascades, piscines naturelles cristallines, grottes, plantations de café, orchidées combleront les amoureux de la nature. C’est également ici que vous pouvez tenter d’observer l’oiseau emblématique du pays, le Quetzal.

Dîner et nuit à l’hôtel Park Resort 4* (normes locales) ou similaire.

 

 

17.03.18   COBAN – SAYAXCHÉ – PETEXBATUN  Samedi

Petit-déjeuner servi à l’hôtel. Départ matinal vers Sayaxché, petite ville située sur le Rio de la Pasion. Ensuite, c’est en bateau que vous atteignez Petexbatun au cœur de la jungle. Arrivée à votre hôtel et déjeuner. Continuation, toujours en bateau, pour visiter le site archéologique d’Aguateca, cité abandonnée au 9e siècle et très bien conservée dans un décor somptueux. Retour à l’hôtel et fin de votre journée libre.

Dîner et nuit à l’hôtel Posada Caribe 3* (normes locales) ou similaire.

 

 

18.03.18   PETEXBATUNSAYAXCHÉ – SITE DE TIKAL – FLORES

Dimanche

Petit-déjeuner servi à l’hôtel. Retour en bateau à Sayaxché et poursuite par la route jusqu’au site archéologique de Tikal, qui recèle de 3000 bâtiments, 200 stèles et pas moins de 100'000 objets enfouis dans la forêt tropicale. Visite et déjeuner sur le site de Tikal.

Au cœur de la jungle, dans une végétation luxuriante, Tikal est l'un des sites majeurs de la civilisation maya qui fut habité du VIe siècle av. J.-C. au Xe siècle de l'ère chrétienne. Son centre cérémoniel comporte de superbes temples et palais et des places publiques auxquelles on accède par des rampes. Des vestiges d'habitations sont disséminés dans la campagne avoisinante.

Puis, continuation vers Flores, charmant village touristique situé au bord du lac. Dîner et nuit à l’hôtel Peten 3* (normes locales) ou similaire.

 

 

19.03.18   FLORES – RIO DULCE Lundi

 Petit-déjeuner servi à l’hôtel. Aujourd’hui vous partez pour Rio Dulce. En cours de route, déjeuner dans une ancienne Hacienda (ferme). Pour ceux qui le désirent, possibilité de faire une petite randonnée tranquille à cheval à travers le domaine. Arrivée à Rio Dulce, petite ville située au bord du lac Isabel. Installation à l’hôtel, fin d’après-midi libre face au fleuve et lac. Dîner et nuit à l’hôtel Catamaran 3* (normes locales) ou similaire.

 

 

20.03.18   RIO DULCE – LIVINGSTON Mardi

 Petit-déjeuner servi à l’hôtel. Croisière vous menant d’abord au château de San Felipe. Visite.

Ce château forteresse construit par les espagnols en 1651 permettait de contrôler le passage du Rio Dulce vers le lac Izabal. Il servait notamment à empêcher les pirates de piller les villages et les bateaux commerciaux espagnols qui ravitaillaient Antigua et notamment la capitainerie générale du Guatemala. Une longue chaîne s'étirait des deux côtés du Rio Dulce pour bloquer tous les navires. Attaqué plusieurs fois par les pirates, il tombe entre leurs mains en 1685. Repris par les espagnols, il s'agrandit pour servir de prison pour les pirates et accueillir un important contingent militaire. Abandonné au siècle dernier, il tombe en ruine jusqu'à ce qu'il soit entièrement restauré ces dernières années.

Déjeuner dans un restaurant local. Poursuite de la navigation jusqu’à Livingstone, ville d’influence caraïbe, habitée par une majorité de noirs descendants d’esclaves introduits par les Espagnols et les Anglais. Son ambiance décontractée contraste avec le reste du pays.  

Livingston est située à l'embouchure du Río Dulce, en bordure de la baie d'Amatique. C'est l'une des curiosités du Guatemala avec sa population noire ou garífuna comme les habitants de Livingston s'appellent eux-mêmes, issus du métissage des derniers Indiens caraïbes et des esclaves, ayant fui l'enfer des plantations. Les Garínagu (pluriel de Garífuna) seraient arrivés il y a plus de deux cents ans en Amérique centrale, après une longue odyssée qui débuta en Afrique et passa par les Antilles.        
Dégustation de coco loco, boisson locale à base de rhum et de lait et promenade en bord de mer. Dîner et nuit à l’hôtel Villa Caribe 3* (normes locales) ou similaire.

 

 

21.03.18   LIVINGSTON – PUERTO BARRIOS – QUIRIGUA – GUATEMALA CITY  Mercredi

Petit-déjeuner servi à l’hôtel.Transfert en bateau jusqu’à Puerto Barrios puis continuation par la route jusqu’à Quirigua, site archéologique célèbre pour ses stèles et autels zoomorphiques datant du 8e siècle.

Quiriguá fut un important centre de la civilisation maya, au coeur d'une région densément peuplée. Son véritable nom reste toujours une énigme pour les archéologues. Le site porte aujourd'hui tout simplement le nom du petit village de Quiriguá qui s'est développé à proximité.

Déjeuner dans un restaurant local. Continuation pour Guatemala City. Dîner et nuit à l’hôtel Best Western Stofella 4* (normes locales) ou similaire.

 

 

22.03.18   GUATEMALA CITY  Jeudi

Petit-déjeuner servi à l’hôtel. Le matin visite guidée de la capitale guatémaltèque.

Guatemala City, Guatemala Ciudad ou Guatecomme comme l’appellent ses habitants, est une métropole de près de 3 millions d’habitants, située dans une région de hauts plateaux à 1500 mètres d’altitude. Capitale du pays depuis la fin du XVIIIe siècle, elle fut fondée par les Espagnols en 1775, après la destruction de l’ancien centre de la capitainerie générale du Guatemala, l’actuelle Antigua. Son vrai nom est Nueva Guatemala de la Asuncion.

Déjeuner puis transfert à l’aéroport, enregistrement des bagages et passage de la douane.

18h00       Vol IB 6342 avec la compagnie aérienne Iberia à destination de Madrid. Durée du vol : 12h35.

 

 

23.03.18   MADRID – GENÈVE  Vendredi

13h00       Arrivée à Madrid et passage en transit.

15h50       Vol IB 3486 avec la compagnie aérienne Iberia à destination de Genève.Durée du vol : 02h00.

17h50       Arrivée à l’aéroport de Genève, récupération de vos bagages et passage de la douane.  Retour individuel à votre domicile.

 

NOUS VOUS SOUHAITONS UN AGRÉABLE VOYAGE !

Programme sous réserve de modifications

Le prix inclut :

  • Vols de Genève à Guatemala City (via Madrid) avec la compagnie aérienne Iberia en classe économique,
  • Taxes d’aéroport et taxes internationales (CHF 472.-, valeur juin 2017),
  • Transferts de / à l’aéroport,
  • 12 nuits en hôtels de bonne classe moyenne (3*- 4* normes locales),
  • Pension complète,
  • Circuit en bus confortable,
  • Guide local francophone pendant toute la durée du circuit,
  • Visites, croisières et entrées mentionnées au programme,
  • Documentation détaillée comprenant un guide de voyage.

Le prix n’inclut pas :

  • Frais de réservation (CHF 60.- par dossier),
  • Pourboires, boissons et dépenses personnelles
  • Assurance obligatoire multirisque (EUROPÉENNE Assurances Voyages SA).

Remarques : groupe de minimum 10, maximum 20 personnes. Dès 15 participants, accompagnement francophone au départ de la Suisse.

 

Prix par personne

Logement en chambre double                                      CHF 3695.-

Supplément chambre individuelle                                 CHF  530.-

non-abonné                                                                   CHF 3845.-